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1520 à aujourd’hui : le grand film de l’instrument à cordes

De Yann, publié le 09/04/2018 Blog > Musique > Violon > Histoire du Violon : Origine et Evolution de l’Instrument

Haydn, Schubert, Berlioz Menuhin Schumann Glissando, la liste est longue lorsqu’il s’agit d’évoquer les meilleurs musiciens violonistes de l’histoire.

A cette époque, les cours de violoncelle en ligne et cours violon en ligne n’existaient pas !

Ces derniers ont fait partie intégrante de l’évolution de la musique et surtout du violon. De sa naissance au 16ème siècle jusqu’à sa version électrique aujourd’hui utilisée, l’histoire du violon est fascinante.

Musique baroque ou musique classique, violon électrique ou classique, l’instrument de la famille des cordes a connu de nombreux changements et influences musicales.

Avec des origines arabo-musulmanes, il devient célèbre grâce aux luthiers italiens à l’époque de la renaissance avant de connaître des évolutions jusqu’au 18ème siècle puis de nouveau au XIXème siècle avec l’arrivée du violon électrique.

De la musique savante à la musique contemporaine, découvrez les secrets de l’art de la lutherie à travers les âges afin de développer votre culture de mélomane.

Histoire du violon : origins

La naissance du violon reste très mystérieuse et ne s’est pas faite du jour au lendemain. Il a fallu plusieurs siècles avant de voir apparaître le violon tel qu’on le reconnait aujourd’hui.

Une première notion que vous apprendrez bien assez tôt lors de vos cours de violon débutant.

Comment est apparu le violon ? Le violon compte de nombreux ancêtres.

Les instruments à cordes frottées ne sont apparus qu’au 10ème siècle.

Avant cela, les instruments se jouaient en pinçant les cordes comme par exemple avec la lyre. Les cordes frottées apparaissent en revanche un peu plus tard dans l’empire chinois, l’empire byzantin et dans le monde arabo-musulman en même temps.

Des instruments frottés à l’aide d’un archet élaboré à partir de crin de cheval comme partout dans le monde.

Le rebab est notamment l’instrument considéré comme l’ancêtre du violon.

Premier instrument à cordes frottées du monde arabo-musulman, cet instrument fera son chemin jusqu’en Europe en arrivant par l’Espagne. Il deviendra par la suite la vielle, appelée « Vihuela » en Espagne et « Viuola » en italien.

Suite à la vielle, une nouvelle évolution arrive, celle de la viole. Viole de gambe et viole de bras seront
utilisées avant l’arrivée du violon. Car ce n’est que dans les années 1520 que le violon fut mentionné pour la première fois. Le terme italien « violino » signifie petite viole.

On le voit notamment peint, à des proportions différentes de celles qu’on connait aujourd’hui, dans des tableaux italiens. Ces instruments sont alors construits à Brescia, Venise, Anvers ou Bruxelles.
L’instrument final est élaboré par le luthier de Crémone de l’atelier d’Andrea Amati. Sa forme ne changera plus ensuite avant un siècle.

La prestigieuse ascension du violon en Italie

Le premier véritable violon date de 1564.

Il aurait été commandé par Catherine de Médicis pour son fils Charles IX. L’instrument se voit alors classé au rang d’instrument de la cours royale alors qu’il ne servait jusqu’à présent, qu’aux fêtes populaires.

Grâce à cette reconnaissance, l’atelier d’Amati se fait une grande réputation dans le milieu. Ses fils et petits-fils continuent alors l’entreprise familiale et apprennent à d’autres luthiers le savoir-faire.

La ville de Crémone devient le berceau du violon. Faisant de l’Italie une véritable référence pour tous les musiciens et luthiers de l’époque, et encore pour ceux d’aujourd’hui.

En effet, la tradition continue de se perpétuer dans la ville de Crémone.

Encore de nos jours, de nombreux artistes luthiers viennent se former aux techniques anciennes toujours utilisées par les ateliers italiens. Entièrement fabriqués à la main, les violons sont d’une qualité exceptionnelle, digne des plus grands maîtres.

Choisir le bois, le tailler puis le sculpter à l’aide d’outils traditionnels est une façon de rendre hommage aux premiers violons luthiers du 16ème siècle qui donnèrent au violon ses lettres de noblesse.

Où sont fabriqués les violons ? Crémone, Haut-lieu des luthiers, la ville se situe dans le nord de l’Italie.

À l’époque, le roi de France Henri IV est d’ailleurs le premier à mettre en place une formation afin de devenir luthier, profession reconnue par le roi lui-même. La formation dure alors 6 ans et se passe aux côtés d’un maître de la corporation.

Avant la création de cette formation, les musiciens devaient fabriquer eux-mêmes leur propre instrument.

Histoire du violon : les grandes compositions du 17ème siècle

Il faut attendre plus d’un siècle après la commande royale, pour qu’Antonio Girolamo Stradivari, dit « Stradivarius » ne change l’apparence du violon.

La précision de sa fabrication et la qualité de ses violons sont encore un grand secret pour les les luthiers d’aujourd’hui. Sur plus d’un millier d’instruments confectionnés par l’italien, encore environ 650 sont conservés dans un état impressionnant.

Les stradivarius sont une véritable légende dans le monde de la musique.

Au 17ème siècle, le violon devient l’instrument d’excellence des orchestres dès lors que des compositeurs comme Monteverdi ou Lully l’emploi régulièrement dans leurs compositions. Monteverdi est le premier à utiliser le violon dans son opéra Orfeo. Le musicien était régulièrement en contact avec les fils d’Andréa Amati. Antonio et Girolamo puis avec le petit fils Nicolo.

Les deux premiers étaient notamment les luthiers attitrés de l’orchestre du roi de France Henri IV.

L’arrivée de la sonate et le concerto grosso feront du violon un élément majeur, voire indispensable des nouvelles compositions du 17ème siècle. Jean-Baptiste Lully devient d’ailleurs, le violoniste de la cour.

Non seulement le compositeur met en musique les pièces élaborées par Molière pour Louis XIV, mais en plus, le musicien joue de bon cœur lors des représentations. On peut notamment citer des œuvres intemporelles comme George Dandin ou le Malade imaginaire.

Les deux artistes inventent alors la « comédie-ballet« .

Qui sont les violonistes de l'histoire ? Jean-Baptiste Lully, grand maître violoniste.

Le violon est véritablement devenu à cette époque, un instrument incontournable dans toutes les compositions musicales. Il continuera d’évoluer par la suite au siècle suivant.

L’histoire du violon : le 18ème siècle

La technique musicale au violon continue de se développer au XVIII siècle.

Notamment grâce aux œuvres de musiciens comme Vivaldi, Locatelli ou encore Tartini. Ce siècle est marqué par la période classique. On y découvre Amadeus Mozart qui écrit alors de nombreuses sonates pour violon.

À cette époque, le violon s’est déjà implanté dans les orchestres. Les chefs d’orchestres sont alors pour la plupart, des violonistes reconnus.

La ville de Paris devient en ce siècle un point de rendez-vous pour les violonistes européens. Mozart y passera beaucoup de temps à composer.

C’est aussi en ce siècle qu’Antonio Vivaldi compose son célèbre ensemble de concerti pour violon « Les quatre saisons ». Composés en 1723, chaque concerto représente l’une des quatre saisons de l’année. Ces airs seront tellement célèbres qu’ils font partis des morceaux de musique les plus joués au monde.

De quoi prouver que le violon continue de faire sa place au 18ème siècle.

À ce siècle, l’aspect du violon change encore quelque peu dans sa fabrication. En effet, l’utilisation plus accrue de l’instrument amène les compositeurs et musiciens à rechercher le meilleur style de violon. Pour répondre à leurs besoins, les luthiers ont allongés le manche, la barre d’harmonie et le diamètre de l’âme.

Ainsi, les luthiers de l’époque reprirent la base des plus grands violons fabriqués par Amati ou Stradivari afin de les modifier légèrement.

Le violon gardera ensuite la même esthétique jusqu’à nos jours.

L’histoire contemporaine du violon

Bien que le monde musical populaire contemporain rejette volontiers les vieux instruments comme le violon, ce dernier n’en reste pas moins un instrument de choix.

Il est pourtant souvent connoté comme un instrument appartenant à la classe la plus élevée, bien loin de ses débuts populaires. Son prix et ses longues années de pratique en rebutent plus d’un.

Pourtant, nous connaissons tous le célèbre Canon de Pachelbel joué maintes et maintes fois. Et c’est grâce à une toute nouvelle interprétation de son morceau sur YouTube que le violon est revenu au-devant de la scène ces dernières années. En effet, plusieurs musiciens ont mis en ligne une toute nouvelle version jouée au violon électrique.

De plus, les nouveaux modes d’achats sur internet changent la donne. Alors qu’il fallait faire appel à un luthier auparavant, il est désormais possible d’acquérir l’instrument, à vent ou électrique, pour une moindre somme sur les sites spécialisés en vente à distance.

Et l’esthétique du violon et sa composition ne se sont finalement pas arrêtées au 18ème siècle. La naissance du violon électrique marque un nouveau tournant.

Il est désormais possible d’intégrer cet instrument royal dans des compositions plus populaires comme les groupes de rock, de pop ou de variété française. Le violon électrique arbore de nouvelles formes plus originales les unes que les autres. Une façon de se détacher de sa caisse de résonance classique et de se montrer comme un véritable nouvel instrument.

Quelle place pour le violon dans la musique contemporaine ? Les L.E.J. ont remis le style classique au goût du jour.

De quoi remettre le violon au goût du jour !

Et c’est notamment avec des groupes comme les célèbres L.E.J. que la musique savante revient au devant de la scène. En effet, depuis que les trois jeunes filles reprennent les tubes d’aujourd’hui avec un style lyrique appris au conservatoire, de nombreux jeunes veulent se remettre à jouer des instruments comme le violoncelle ou le violon.

Pour les débutants, découvrez également notre playlist musique violon !

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